Descubrimiento del bosón de Higgs, el hito científico del 2012

Tomas Alberto Rolon, Silvio Báez

Resumen


La comunidad científica mundial vivió un día histórico en el año 2012, cuando el 4 de julio el Centro Europeo de Física de Partículas (CERN) anunciaba el descubrimiento de una nueva partícula elemental que podría corresponder  al bosón de Higgs, un paso importante en el esfuerzo de proveer explicación coherente de la estructura de la materia y sus propiedades en un nivel fundamental  nunca alcanzado hasta ahora. Este hallazgo fue realizado en el mayor y más energético  acelerador  de partículas del CERN, el Gran Colisionador  de Hadrones (LHC), que consiste en un anillo de 27 km donde dos haces de partículas (pro- tones) de altas energías que se desplazan en direcciones  opuestas por tubos separados (con vacio de alto grado), son guiados alrededor del anillo por poderosos campos magnéticos producidos por electromagnetos superconductores y posteriormente  se los hace colisionar a velocidades próximas a la de la luz.

A comienzos de la década del sesenta el físico inglés Peter Higgs y otros ya habían postulado un mecanismo teórico, cono- cido hoy como el mecanismo de Higgs, que explicaría el origen de la masa del electrón y de varias otras partículas elementales. En la naturaleza,  las partículas  elementales  son clasificadas  como partículas  de materia  (fermiones)  y partículas  de campo (bosones). Estas últimas son ondas de energía cuantizada que cumplen el rol de intermediarios  durante la interacción de dos o más partículas de materia. Considere los fenómenos  electromagnéticos que incluyen materia cargada y un campo constituido por los fotones (las partículas  del campo electromagnético). Las cargas no interactúan  directamente  entre ellas, sino interac- túan con los fotones del campo electromagnético que las rodea dando lugar de ese modo a la manifestación  de una fuerza de repulsión  o atracción  sobre dicha carga. El mencionado  mecanismo  de Higgs quedó incorporado  en el Modelo Estándar  de Partículas (MEP) convirtiéndose  en la única teoría que describe exitosamente  las propiedades  de las partículas elementales  y sus interacciones.  Una excepción constituye la masa de las partículas que en el Modelo Estándar aparece como un parámetro libre y su valor puede ser determinado  solo experimentalmente.


Palabras clave


Bosón de Higgs

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